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應對商標搶注有哪些救濟途徑?

 

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  近日,一則新聞引起了互聯網創業者的廣泛關注。據報道,有一家名為“奇虎投資公司”的企業將100多家互聯網創業公司的品牌或正在使用的商標向國家工商總局商標局申請注冊。那么,商標被搶注的創業公司應如何應對這種情形?筆者結合多年工作經驗談談自己的看法。

  創業公司商標被搶注概況

  筆者在中國商標網進行初步檢索,發現此次被搶注的對象包括虎嗅、虎撲、蟬游記、猿題庫、團800等多個在業內具有一定影響力的商標,主要搶注的類別是第9類計算機軟硬件,還有一部分涉及第38類計算機通訊、即時通訊。這些商標申請的時間在2012年和2013年,少部分申請已通過初步審查進入公告期,大多數申請目前尚未進入公告期。

  商標被搶注的后果

  我國《商標法》實行的是申請在先原則。商標局在審查商標申請時,一般只審查有沒有在先申請或者注冊,有沒有違反禁用條款,不會考慮申請商標是否存在搶注他人在先使用商標的情形。如果創業公司使用的商標被他人搶注成功,可能產生的后果有:被搶注者在相應的商品或服務上,無法使用該品牌或遭遇使用障礙;如果繼續使用被搶注的商標,還可能被搶注者投訴或提起商標侵權訴訟。

  這次遭遇搶注的商標主要集中在第9類計算機軟硬件上。對互聯網企業而言,這是一個相當重要的類別。除了傳統軟件外,用于智能手機、平板電腦的應用程序也與這個類別近似(移動應用程序究竟屬于哪個類別,目前業界存在爭論,但第9類肯定是最近似的一個類別)。那些被搶注商標的創業公司即使不遭遇侵權訴訟,如果搶注者向行政執法機關或各大應用程序商店投訴,也是一件很讓人頭疼的事情。

  筆者碰到的比較極端的案例是115網盤商標案,該案涉及第9類和第42類商標的權利沖突。第9類上115商標持有者向各大應用程序商店投訴擁有第42類商標的115網盤提供者商標侵權,導致很長時間在很多應用程序商店都不能下載115網盤應用。雖然最終在筆者所在公司的幫助下,蘋果AppStore和國內主流安卓應用商店均恢復了115網盤上架,但這個過程給該公司造成的損失是無法挽回的。

  應對商標搶注的辦法

  筆者認為,應對商標搶注有三條路徑:

  ◎路徑一:對尚未獲準注冊的商標,可以提出異議。

  對于商標已經被搶注,但搶注者的申請尚未獲得注冊的公司而言,可以通過提出異議的方法進行救濟。根據我國《商標法》的規定,申請商標應當先由國家工商總局商標局進行初步審查,通過審查的進入公告期,公告時間為3個月。在這3個月內,符合條件的主體可以提出商標異議。那些被搶注商標的創業公司可以在這3個月的時間里,通過專業的商標代理機構準備證據材料,向商標局提出商標異議。

  有的企業心存疑慮,不知提出異議的成功率如何。根據筆者的經驗,如果確實是自己在先使用的商標被搶注的,通過選擇有經驗的商標代理機構或律師事務所,準備充分的證據材料,奪回屬于自己的商標,成功率還是較高的。提出異議的法律依據是《商標法》第三十二條“申請商標注冊不得損害他人現有的在先權利,也不得以不正當手段搶先注冊他人已經使用并有一定影響的商標”的規定。

  筆者同時要提醒一下這些商標被搶注的創業公司,在提出商標異議的時候,一定要同時以自己的名義提出商標申請,因為即使異議成功,也只是制止了他人的搶注,企業自己仍然需要通過申請獲得核準注冊來取得商標權

  ◎路徑二:已經獲得注冊的商標,可以申請無效宣告。

  如果被搶注的商標已經過了3個月的公告期獲得核準注冊了,此時創業公司可以依據《商標法》第四十五條的規定,請求國家工商總局商標評審委員會宣告該注冊商標無效。《商標法》對無效宣告申請有5年的時間限制,即如果某件商標獲得注冊時間超過5年,就不能以被搶注為由申請無效宣告了(馳名商標不受此時間限制)。對商評委的裁決,如果有任何一方不服,還可以向人民法院提起行政訴訟。

  申請無效宣告這個程序,同樣建議被搶注者同步提出商標申請,以便在搶注商標被宣告無效后自己可以獲得此商標。

  ◎路徑三:全面完善商標品牌保護體系。

  “市場未動,商標先行”。創業公司應當在創業之初就在主要的產品和服務類別上申請注冊準備使用的商標。很多時候,創業者因為資金緊張沒有申請注冊商標,這對公司長遠發展來說,存在重大隱患。

  現在互聯網行業競爭異常激烈,如果創業公司的商標被競爭對手搶注,然后持續投訴,對公司發展的打擊將是非常巨大的。還有的創業公司雖然在主要的服務類別上申請注冊了商標,但在關聯類別上沒有申請,如只申請了第41類教育服務但沒有申請第9類計算機軟硬件,此時如果在第9類上被他人搶注商標,還是會存在風險。

  除了商品和服務所在的主要類別,創業公司還應根據企業發展需要,不斷加大商標保護力度,增加輔助類別的申請。筆者在《從騰訊微信商標“失守”談商標管理》(編者注:此文刊登于2012年12月27日B3版)一文中曾說過:“產品有個發展過程,一些本來不起眼的產品可能發展為明星產品,此時企業的商標和其他知識產權保護措施必須跟上,否則就會出問題。”對騰訊如此,對創業公司也是如此。創業之初預算有限,不一定在很多類別上申請商標,但如果公司發展壯大了,商標保護一定要及時跟上。

  對于如何更全面地申請商標的問題,筆者認為,很多移動應用程序往往具備線上和線下多個產品和服務的商標類別的特征,此時如果只申請注冊單個類別就可能發生法律風險,企業應當根據產品或服務涉及的功能確定申請注冊商標的范圍。

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